lunes, 12 de diciembre de 2011

Gastroeventos


Llevo unas cuantas semanas de evento en evento. Todos gastronómicos, por supuesto. Y todos gratis, que no está la economía para gastos superfluos.

Todo empezó cuando me enteré que en El Corte Inglés de Pamplona había una cata de vinos de Navarra maridados con queso de Idiazabal. Como había plazas libres, nos apuntamos y allí que nos presentamos. En primera fila, con libreta para las notas de cata de los caldos, merchandising variado y "mantelito" con 6 circunferencias en los que ir colocando las elegantes copas que nos iban a ir sirviendo. Como ponentes, el presidente de la D.O. Idiazabal y una enóloga de la D.O. Vinos de Navarra.

Era mi primera cata de vino y tenía yo cierta curiosidad por "comprobar" si todo eso que dicen los enólogos acerca de los vinos era cierto. Aromas a alcachofa torrefacta, regusto a tierra húmeda, chipirón de Sanlucar, manzanas Granny Smith canadienses y espárragos trigueros, etc, etc. No estaba muy seguro de lo que eran los taninos y creía que seria complicado diferenciar 5 vinos tintos de la misma D.O., siendo Navarra tan pequeña y estando las diferentes zonas vinícolas tan cerca.

No podía estar más equivocado!! Aprendí a diferencias matices que no me había planteado: realmente podías encontrar el regusto especial del espárrago blanco, las laderas terrosas y húmedas del navarro Valle de Yerri o un espectacular sabor a toffe, azúcar tostado o dulce de leche. El último que tomamos, un delicioso moscatel, me hizo viajar en el tiempo hasta mi infancia y adolescencia en Puertollano...esas agradables tardes de principios del otoño, cuando las uvas de la parra de mi patio maduraban y te obsequiaban con un zumo dulce, fresco y sabroso!!

Sin olvidarme del queso Idiazabal, del cual poco hay que decir porque estaba delicioso. Nos enseñaron como partirlo para poder apreciar su aroma en nariz y como degustarlo para que el sabor circule e impregne toda la boca. Un gustazo, vaya!!

Una semana después, El Corte Inglés nos volvía a sorprender con otro taller gastronómico bastante suculento: "Taller de cocina con helado" de la mano de Philippe Urraca, reconocido como el mejor pastelero de Francia (y Francia, en materia de pasteles y repostería es increíble y pionera en muchas técnicas). Este buen hombre, simpático como el solo, nos preparo cinco platos en los que, a partir de diferentes piezas de pastelería, los decoraba y completaba con helados artesanos de diferentes sabores y otras artes (frutas desecadas, coulis de frutas, mermeladas o cristales de caramelo). Una vez presentado el plato (y quintuplicado), podíamos catarlo con una cucharita. Eso si, había un señor que consideraba que, para poder apreciar el sabor del plato, el tenía que comerse medio pastel, media bola de helado y todo el complemento que pudiera. Era totalmente flagrante como el tipo se cepillaba medio postre el solo y los demás nos sentíamos avergonzados para "denunciarle". Eso si, uno de los postres no lo cató (y era el mejor) porque salió fuera y aprovechamos para dar buena cuenta de el. Como recompensa final, los que nos quedamos charlando con el cocinero fuimos "obsequiados" con los postres que habían sobrado de la cata posterior y con los helados: por ello guardo en mi congelador una tarrina de 2,5 l. de helado de menta con chocolate!!

El sábado de esa semana nos liamos la manta a la cabeza y nos fuimos a comer como cerdos, sin servilletas, con las manos, cogiendo directamente de las bandejas sin poder usar cubiertos. A eso, por estos lares, se le llama una "Vikingada", y se publicitan desde algunos bares. Nosotros fuimos al local de una peña, y terminamos bebiendo todos juntos de un enorme perol de sorbete de limón con pajitas tamaño "king-size" y haciendo el moñas en el karaoke.

Para limpiar nuestra buena imagen después de este execrable acto, al jueves siguiente fuimos invitados a un cata de aceites Virgen extra de la D.O. Navarra. Fuimos a un elegantón hotel donde nos sirvieron un "zumo de aceitunas". Digo esto porque no era todavía aceite propiamente dicho. Era zumo de aceitunas exprimido esa misma mañana, con sus posos, de color verde pálido, picante y amargo al mismo tiempo, que se agarraba a la garganta si no lo paladeabas bien por toda la boca antes de tragarlo. Nos invitaron a expresar a que nos recordaba el olor de este zumo y yo dije que me recordaba mucho al olor que se desprende al partir un plátano verde. Acierto total. Aparte de la alcachofa y la tomatera, también el plátano verde estaba presente entre los aromas de tan preciado líquido. Nos dieron una interesante charla acerca del "aceite normal", el de "sabor suave o intenso" que suele comprar la inmensa mayoría de la gente. Resulta que cuando hablan de "aceites refinados" en realidad deberían decir "aceites rectificados", ya que esos aceites se hacen a partir de aceites de baja calidad. El resultado obtenido es una pura grasa vegetal incolora, a la que se le añade algo de aceite virgen para darle sabor y color. Evidentemente, estos señores quieren vender su aceite virgen extra y no que compres aceite de oliva de una marca blanca en el super. También está claro que no hay comparación posibles entre ambos productos.

Para terminar el acto nos ofrecieron unos aperitivos realizados con estos aceites navarros...ni que decir tiene que estaban riquisimos, que la gente vuela sobre las bandejas como si no hubiera un mañana y gruñendo y que al final del acto regalaban unos lotes de tres botellas de aceite y una pastilla de jabón...y como Ester se fue un rato antes que yo, nos juntamos en casa con dos lotes de productos....alguien quiere aceite???

lunes, 7 de noviembre de 2011

Vergüenza nacional.

Ya escribí hace unos meses un amargo post en el que maldecía a todos los malnacidos que maltratan a los animales por el simple hecho de que no cazan como ellos quieren, ladran más de lo que ellos desean, hacen más caca o pis de lo que ellos esperaban o al final, resultan un incordio que no pensaron cuando se comprometieron a darles un hogar.

En esto últimos meses he visto imágenes y leído historias que me han puesto los pelos de punta. Cada vez son más jóvenes los maltratadores de perros, y no es raro ver a crios de 12 o 13 años cometer tropelías dignas de psicópatas. Esa edad tenían un grupo de niños que, intentando echarse unas risas, cogieron a un inocente cachorro y le pegaron la boca con pegamento rápido para posteriormente, rociarlo de gasolina. Menos mal que fueron descubiertos antes de culminar su magna obra, que sería pegarle fuego y reírse de un pobre perrito calcinado.

De entre todos los relatos leídos en blogs, facebook y demás soportes, el caso de los galgos españoles es realmente espantoso. Tan grave es el caso que ya nos han dado un toquecito administrativo desde Bruselas amenazándonos con sanciones si los casos de maltrato a perros sigue sin resolverse. Esto ha sido motivado por el gran número de adopciones de galgos rescatados de perreras españolas que se han realizado en Bélgica y que, inevitablemente, ha llegado a oídos de las instituciones y han decidido investigar.

Esta relación de amor que se torna en odio por un simple lance en una caza de liebre que se pierde es algo totalmente exclusivo de nuestros compatriotas. De las 13 variedades de galgo que existen en el mundo, solo la raza conocida como "Galgo español" es vejada, machacada de una forma despiadada por cazurros manchegos, andaluces o extremeños (y que no se me enfade nadie, pero es así). La palma se la llevan mis paisanos manchegos, que alcanzan unas cotas de brutalidad sin límites en lo que se refiere a tener a sus perros encerrados en cualquier corral a pan y agua, obligándoles a correr atados a coches durante 20 o 25 Km. para después explotarlos en carreras por duros barbechos persiguiendo una liebre. Si un día la jornada se tuerce y el galgo no rinde, su dueño, justo y noble caballero español, lo ahorcará de la rama de una encina, lo atará a una valla para que muera de inanición, irá un poco más allá y le atará una brida de plástico al hocico impidiéndole abrir la boca o algo más rápido para el verdugo, pero lento y doloroso para la víctima: una inyección de lejía en vena y el animal agonizará hasta morir.

Haciendo un rápido repaso de las razas de galgos existentes, encontramos que todos estos perros han estado íntimamente unidos al hombre, pero de forma muy diferente a como lo hacen en España:

El Galgo Afgano, esa belleza de pelo liso, ha sido utilizado como perro cazador de todo tipo de fieras y como guardián de los campamentos nómadas en Afganistán, y por ello ha sido apreciado por sus dueños hasta incluso reservar un día de fiesta para honrar a sus perros.


El Borzoi o galgo ruso fue el favorito de la corte de los zares, y pasaba su existencia tumbado en los amplios salones del Palacio de Invierno o cazando lobos por la estepa, admirado por sus dueños que los criaba por el simple placer de disfrutar de su compañía y su sofisticada belleza.

El Saluki o galgo persa era tan apreciado por las tribus nómadas de Irán que dormía dentro de las tiendas para evitar el calor o el frio, sus pies eran protegidos de las ardientes arenas, los cachorros más débiles eran amamantados por las mujeres de la tribu y eran regalados en señal de profunda amistad. Se utilizaban para cazar gacelas, viajando a lomos de los camellos hasta el momento exacto de salir a correr o colaborando en la caza con los halcones.

El Sloughi o galgo árabe tambien ha sido un apreciado cazador por las tribus del Magreb, cuya posesión estaba solamente permitida a los jefes de los clanes, que no dudaban en recorrer largas distancias para encontrar a un macho o una hembra adecuados para perpetuar su jauría con los mejores ejemplares. Eran cuidados para tenerlos siempre en optimas condiciones para la caza.

El Azawakh es el galgo de los Tuareg. Por siglos ha sido empleado en la cacería de persecución, guardián, perro de compañía y símbolo de orgullo de las tribus que lo crían. Este perro tampoco se vendía, la tribu no conseguía nada ganando dinero y perdiendo a un perro que les era de una utilidad vital en el desierto.

El Irish Wolfhound es un gigante irlandés peludo y bonachón. Ya era usado por las tribus celtas en Irlanda para cazar lobos y proteger los rebaños. Hoy en día es un excelente compañero, una de las razas más dóciles, muy apreciado por su amor a los niños, a pesar de que sería capaz de comérselos de un bocado (es el perro más grande del mundo). Es tan tan bueno que no se recomienda como perro guardián porque lo engañarían con unas caricias.

El Deerhound o galgo escocés fue el perro más habitual de la nobleza escocesa desde los tiempos de los romanos. Eficacisimo para la caza del ciervo en las zonas pantanosas de las Highlands, era y sigue siendo también un perro leal, noble y afectuoso. A pesar de que la entrada en liza de las escopetas lo puso en peligro de extinción, se hicieron grandes esfuerzos por mantener viva esta raza, simbolo de una nación.

El Greyhound es un galgo inglés, muy parecido a nuestro pobre Galgo Español. Esta raza de perro se ha considerado tan valiosa a lo largo de la historia que hubo un tiempo en el que el pueblo llano tenía prohibido poseerla. Solo nobles y reyes tenían potestad de poseerlos. Bien es cierto que en inglaterra se realizan carreras con estos perros, pero en canódromos acondicionados, no en el reseco campo manchego. Son como un caballo purasangre pero en versión canina, siendo muy valorados por sus dueños. Aparte de ello, es considerado como una grandísima mascota, divertido, curioso, amante de los niños y muy fiel. Yo he visto un par de buenos ejemplares de greyhound y son realmente admirables!!

El Chart Polski es el galgo de pelo corto más grande y fuerte. Procedente de las llanuras de Polonia, es un perro utilizado desde hace miles de años para cazar lobos. Muy poco conocido fuera de su pais, es considerado, como todos los galgos en todos los paises excepto en España, un excelentisimo animal de compañía y un buen perro protector de la familia.

El Magyar Agar es otro desconocido galgo, este procedente de Hungría. Es el símbolo de la caza en su país, acompañando a los nómadas magyares en sus largas batidas, por lo que desarrollo unas características especiales para la carrera de largo recorrido. Al mismo tiempo, y como todos los galgos, es un excelente compañero en el hogar, serio pero leal, afectuoso pero buen guardian.
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Las dos últimas razas de galgo son el Whippet y el Levriero Italiano. Ambos son dos galgos de talla pequeña, el Whippet utilizado para carreras en canódromo pero tambien como mascota, ya que es un perro que necesita pocos cuidados y ofrece dinamismo, actividad, juego y lealtad. El Levriero es el miniatura de la familia, un perrín de pocos kilos, delgadito pero fuerte y resistente, mascota muy pija y divertida. Nadie se atreve a hacerle daño.

Y ahora que?? Porque todos los paises que tienen un galgo dentro de su historia lo han tratado como a un rey, respetándolo por todo lo que les ofrecía, cuidándolo como un tesoro, solo reservado para la gente importante, como simbolo de lujo, prestigio y poder?? Porque tiene que estar España en el último lugar de esta lista, siendo el unico pais que maltrata a sus galgos con las atrocidades más inhumanas que se pueden imaginar?? Se calcula que en España mueren ahoracados y envenenados 50 mil galgos al año.


A veces me da vergüenza ser español...


lunes, 31 de octubre de 2011

Pulse alguna tecla de Alberto para continuar....


Hace unos cuantos días me quedé colgado como Windows: no avanzaba, no ejecutaba ninguna orden, no reaccionaba ante los estímulos externos, nada de nada. Al cabo de un tiempo X, volví a la vida, totalmente ajeno a lo que había pasado a mi alrededor durante un minuto escaso. Ester, la buena muchacha que vive conmigo y me acompañaba esa tarde a dar un paseo por la vieja Iruña me miraba extrañada. Cuando le pregunté por qué me miraba así me dijo que nos habíamos parado porque un chaval me había preguntado TRES veces la hora y yo no le contestaba. Según ella, me había quedado con los brazos semilevantados, intentando balbucear algo, pero sin reaccionar a lo que el chaval me decía.

No le dí mucha importancia porque oye, todos estamos en las nubes en determinados momentos. Seguimos con nuestro paseo y no me volví a acordar del tema.

A los pocos días, estabamos en casa, cada uno a un lado de la mesa con nuestros ordenadores. Yo estaba buscando canciones en Spotify y Ester estaba a lo suyo. En un momento dado, al escuchar una canción que Ester tenía puesta le dije:

-ves, esa canción es de Brainstorm y no de Suede!!- comenté (de fondo se escuchaba el tema "Maybe", del grupo letón Brainstorm)

-pero vamos a ver, esta canción era la que yo te estaba comentando el otro día, y es la que te acabo de tararear!! - otra vez la cara de extrañeza en Ester.

-perdón, que canción me has tarareado?? - preguntaba yo sorprendido.

-pues esta, te he preguntado dos veces que si esta canción era la misma de la que hablabamos y me has dicho que no!!

-mientes- le replicaba yo indignado- tu no me has tarareado ninguna canción!!

- te aseguro que te he cantado la canción dos veces, te he preguntado y tu me has contestado.
Aquí ya me asusté. Yo no fui en ningún momento consciente de haber tenido esa conversación, ni de haber escuchado ningún tarareo y menos aún, de haber hablado. En ese mismo momento decidí pedir cita con mi médico y que me enviara con relativa urgencia al loque....estoo, al neurólogo.

La neuróloga me mandó a hacerme una analítica y un electroencefalograma, pero ya me comentó que la primera "ausencia", cuando me preguntaron la hora y yo no me enteré, se puede considerar una crisis epiléptica de las decenas de variedades que se pueden dar. A ver que dicen los resultados de las pruebas, pero este puto bucle vuelve a empezar.

Y estoy seguro que todo esto es a causa de mi situación personal, sin un trabajo fijo que me proporcione una seguridad económica, sin visos de recuperar la pasta que el hijoputa de mi jefe me ha dejado a deber, viendo como la gente de mi entorno solo recibe buenas noticias, tienen su vida medio solucionada, hipotecas flexibles, trabajos fijos y suerte en la vida, la misma que a mi solo me da la espalda.

Estoy muy harto de esta situación, la verdad. Solo me queda la paciencia y encontrar ese golpe de suerte...

Re-editado: Para los que no lo saben, yo llevo diagnosticado de algún tipo de epilepsia desde hace 5 años. No me había vuelto a repetir hasta estos hechos que acabo de relatar.

martes, 11 de octubre de 2011

Telecinco, digameee??


Ayer volvieron a llamarme de Telefónica para lanzarme una OPA muy hostil, pretendiendo que le ponga los cuernos a mi rojo Vodafone. Evidentemente, la respuesta fue un NO, pero muy argumentado. No soy de los que dice "no me interesa" y cuelga, no. Yo les dejo que hagan su trabajo, me cuenten de carrerilla la oferta y luego les cuento que tengo una oferta cojonuda en la que solo pago 1 cent/minuto a móviles vodafone y fijos, y que no necesito una tarifa que me permita llamar a todos los teléfonos del mundo por 6 céntimos, porque casi siempre hablo con gente vodafone o con fijos. Al final se rinden, impotentes por no encontrar una tarifa en la que solo pague medio céntimo el minuto y me dan los bueno días emplazándome a que me lo piense.

Diréis que soy masoquista por tragarme todo el rollo de estos pesados, verdad? Pues ahora no soy masoquista, ni lo he sido antes. Lo que si fui antes es teleoperador, y como se lo que es ese trabajo, tengo cierta empatía con ellos y me fastidia no atenderles, porque sienta muy mal verse rechazado de una manera tan flagrante.

Durante mis años de vagabundeo por Madrid, trabajé un par de veces en este denostado trabajo, mayoritariamente ocupado por mujeres e inmigrantes. En mi caso, nunca tuve que vender nada, solo hacer encuestas de opinión o gestión de incidencias telefónicas. Aún así, tuve historias de lo más rimbonbantes, entre las que se pueden destacar suplicas de madres preocupadas por sus hijos, amables gerentes de hotel, asesinos en serie, invitaciones a café o charlas con el creador del KH7...

La primera premisa del teleoperador es que no "debes" intimar demasiado con el entrevistado en cuestión. Esto para mi es relativo: yo no intimaba con el personal, pero tampoco era un robot. Quiero decir que intentaba que la persona al otro lado del teléfono obtuviera por mi parte un trato personal. (En una ocasión, a mi lado había un autentico "autómata": repetía absolutamente todo igual, con el mismo tono, la misma cadencia, las mismas pausas y el mismo soniquete gangosillo y cansino (como el que ponen los cómicos cuando hacen alguna parodia de un Burguer)).

A causa de mi trato "personal", algunos entrevistados se abrían más de la cuenta, me contaban su vida en verso y no sabía como pararles. Una chica, dueña de una tienda de decoración, me soltó la gran parrafada acerca de como le habían robado el móvil y lo mal que se había portado Amena con ella. Después de soltarme el rollo se dio cuenta de que se había pasado y me dijo que si me apetecía pasarme por la tienda, nos conocíamos y me invitaba a tomar un café....y me lo pensé, pero no apunté bien el nombre de la tienda y no puede pasarme a echar un ojo, jeje!!

En otra ocasión una madre me suplicaba que no le cortáramos el teléfono a su hijo, que era estudiante, muy jovencito y era la primera vez que salía el solo de casa, y si le cortábamos el teléfono a ver que hacía ella para llamarle por la noche...y yo solo quería preguntarle acerca de la supuesta incidencia que había tenido en su móvil Vodafone, sin más!!

El creador y gerente de KH7 y el director del Gran Hotel Conde Duque de Madrid fueron excelentes y pacientes participantes de una absurda encuesta acerca del equipamiento informático de sus empresas, que no dudaron en preguntar a alguien de la empresa si tenían este o aquel sistema de recepción de datos, aplicación, red inalámbrica, etc, etc. Me sorprende que estos dos señores, que seguro que tenían cosas importantes que hacer, perdieron 1o minutos en atenderme muy amablemente y muchos gualtrapas con aires de grandeza me colgaron de muy malos modos...

Durante un día entero, hice las llamadas poniendo acento argentino. Mi compañero de mesa Matías, porteño de pura cepa, me decía que imitaba el acento argentino a la perfección y me retó a hacer las llamadas con el "vos, tenés, sabés", y arrastrando la LL todo lo posible. Fue divertido. Como también era muy divertido el fingir que todos los teleoperadores eramos la misma personas. Las empresas pretenden que el receptor de la llamada tenga la sensación de una atención personalizada, y por ello todos teníamos "el mismo nombre": Luis Torres. Lo malo es que claro, uno de los Luis Torres era Matías, con un acento argentino marcadísimo!! Uno de los clientes se dio cuenta del "engaño" y me pidió explicaciones de esta majadería, con lo que tuve que confesar nuestra farsa.

Como suele ser habitual en mi, la casualidad me llevo a hablar con alguien que no conocía personalmente, pero casi: un tío de Pamplona, que me invitó a visitar la ciudad sin temor a las bombas, me pregunto por mi lugar de procedencia (mi acento no le sonaba). Cuando le dije que era de Puertollano, me suelta que el conocía mucho la zona, porque su hermano trabajaba en una fábrica de cuchillos en el polígono industrial del pueblo vecino, y que su coche, un Ford Mondeo, se lo compro en Elias Santos e Hijos, concesionario oficial de Ford en la comarca!!

También tuve mis dificultades llamando al País Vasco y Navarra con un asunto de seguros Lagun Aro. Para los no profanos en la materia de los nombres en euskera (como yo en ese momento), algunos nombres no me aclaraban si pertenecían a hombre o mujer. Fue el caso de Maider, con lo cual no sabía si preguntar por Don Maider (suena raro de cojones, parece nombre de detective de Boston) o Doña Maider, así que tiré por el camino central y pregunte por Maider, a secas. Era una mujer. También llamé a casas euskaldunas (habitadas por euskoparlantes) que me contestaban al teléfono con un "bai" (Si en euskera). Yo comenzaba con mi amable y dicharachera disertación en mi castellano natal y me colgaban sonoramente. Se ve que no estaban muy por la labor de escuchar ese día...si hubiera empezado con un "Arratsalde on" (buenas tardes) mejor me hubiera ido!

Pero lo mejor de lo mejor es cuando me apareció en la pantalla del ordenador el nombre de mi siguiente interlocutor: ALFREDO GALÁN SOTILLO. Quizá no os diga nada ese nombre...pero si os digo que era más conocido por el siniestro apodo de "El Asesino de la Baraja" ya os suene algo más, verdad?? Para más inri, este muchacho, ese gran asesino en serie que sembró el terror en las calles de Madrid en 2002 era paisano mio. Si amigos, mi Puertollano del alma vio como el joven Galán pasaba su niñez y adolescencia...(es lo que tiene Puertollano, cuna de grandes nombres: el asesino de la baraja, Jesús de Manuel, etc...). Pues ni corto ni perezoso, le llamé, sabiendo que NO me iba a coger el teléfono. Descolgó una señora, la cual se extraño mogollón que llamaran preguntando por este mequetrefe. Dijo que no sabía porque le llamábamos, ya que Alfredo no estaba en casa y que era totalmente imposible hablar con el...joder, y tan imposible!! Condenado a 142 años de prisión en Soto del Real, como para tener tiempo de solucionar sus incidencias con Vodafone!!

Es lo que tiene ser teleoperador, que conoces gente...

viernes, 30 de septiembre de 2011

BLOGUZZ-dfb4f9e341

Quiero que este post sirva para presentarme ante Bloguzz. Estoy encantado de formar parte de la comunidad e intentaré ser de utilidad. Gracias!!

miércoles, 28 de septiembre de 2011

I love London


Londres mola. Mola un huevo y parte del otro. Era algo que ya me olía, pero que corroboré en cuanto puse un pie en Picadilly Circus y vi el percal que por allí merodeaba. Solo llevaba un par de horas en la ciudad y ya estaba planeando mi próxima visita cuando el tiempo y el dinero me lo permitan.

Este viaje llevaba preparado desde hace años. No lo pude hacer antes porque la muerte de mi madre estaba muy reciente, pero ya estaba reservado el hotel y pagado el avión (perdí el dinero del vuelo, menos mal que me salió barato). Han pasado varios años y ese viaje a Londres seguía pendiente, del tiempo y del dinero. Este año por fin pudo ser, porque disponiamos de unos días en septiembre y porque la Hacienda Foral y todos los contribuyentes navarros nos "devolvieron" del orden de 1500 € para nuestro uso y disfrute. Nos lo ponían tan facil que no podíamos negarnos a poner un pie en la Pérfida Albión. Como colofón, Vueling oferta vuelos desde Bilbao a Heathrow, con lo cual era más sencillo ir a Londres que mi jefe reviviera la empresa!!

Y en Londres nos plantamos, con muchos planes y poca ropa (y menos que me tenía que haber llevado, porque no me la puse toda y encima me compré camisetas). La verdad es que fue todo según lo esperado: un tiempo agradable y sin apenas lluvia, una ciudad en movimiento constante, multicultural y muy agradable de visitar.

Llevábamos mil consejos y recomendaciones de visitar ese monumento, aquel mercado o aquella tienda, con la sensación de que 6 días escasos iban a dar para más bien poco. Al final, casi sin piernas por el esfuerzo, hicimos más o menos todo lo previsto, con los sacrificios que ya habíamos seleccionado de antemano.

Yo iba con la intención de clavar tres picas en tres sitios concretos ya que, para un amante del arte, la ciencia y la cultura como yo (y no soy un gafapasta friki, que conste), la National Gallery, el Museo Británico y el de Historia Natural son impepinables. Fuimos a los tres, en diferentes días, y las sensaciones fueron buenas. Unos me gustaron más que otros, vi por fin grandes cuadros que no había visto nunca y que me apetecía y pasamos buenos ratos por allí.

Como tambien hay tiempo para los bajones de fe (incluso si te sientes un poquito anglicano), fuimos a ver iglesias. La Catedral de San Pablo y sus 530 escalones hasta el mirador eran pan comido para esa pareja que se trepó hace un año todos los campanarios de Bélgica. Esto fue más duro, ya que despues de subir y bajar esos 1060 escalones, me temblaban las piernas tanto que casi me tienen que sepultar a la vera del Almirante Horatio Nelson en su mausoleo!! La grandiosa y preciosa Abadía de Westminster fue más de mi agrado, ya que el gotico me fascina y un templo de esta magnitud más todavía. Lo malo de estos sitios es que sacan al tío racano y agonías que vive en mí y que odia a la gente cuando invaden en tropel los sitios. Me gusta ver las catedrales y demás sitios con el menor número de gente posible (en Bélgica daba gusto), pero eso es misión imposible en una de las ciudades con más turismo del mundo.

Tambien dedicamos una tarde a ver la Torre de Londres. Yo estaba ansioso de verme cara a a cara con el espectro de Ana Bolena y su linda testa bajo el brazo (tambien sería curioso comprobar si su fantasmal aparición permitiría ver su legendario tercer pecho). Lo único que conseguí fue ver su lápida en una capillita muy cuca, siempre bajo las explicaciones de un curioso, simpático y con un ingles totalmente incomprensible "Yeoman" (o Beefeater para los amantes del Gintonic): era del norte de Gales y no se le entendía una mierda de lo que hablaba, a excepción de cuando decía que "la Torre Blanca era lo más bonito del mundo mundial". La verdad es que fue bastante interesante conocer uno de los lugares emblemáticos de la historia de Inglaterra, lugar de tantas ejecuciones, apariciones fantasmas y hogar de los cuervos más famosos de Europa. Ver ahora la serie "Los Tudor" tendrá otro sentido!!

Y como hay que dejar un buen rato para el ocio y el disfrute, tuvimos la suerte de poder descubrir los mercados de Londres: los tipicos de Portobello y Camden, el céntrico de Covent Garden y el Borough Food Market, dedicado en exclusiva a la comida y que es COJONUDO!!. Resultaba la mar de curioso ver a la gente hacer cola para comprar un bocatín de chorizo riojano a la plancha!!

Cosas destacables (a mi modo de ver) de la ciudad y la sociedad londinense:

· Los camareros hindues del hotel no entienden lo que es un "short coffee", petición mía para no morir envenenado con el agua de fregar del desayuno.
· Es curioso ser atendido en un establecimiento por un español, que nadie se de cuenta de primeras y establezcas una absurda conversación en un inglés más o menos macarrónico y con un acentazo estupendo, para que una vez realizada la transacción, el amable dependiente te diga con su acento, digamos, de Murcia: que pasa chavales, de vacaciones??
· Nunca he tenido tantos boletos de ser atropellado por un taxi negro o un gigantesco autobús de dos pisos rojo....
· Como me pasa siempre que salgo fuera de España: los españoles seremos muy simpáticos y muy graciosos, pero la gente del resto de paises son super atentos, educados, amables, limpios y respetuosos. Tenemos taaaaanto que aprender de otras gentes!! El simple hecho de ver a los ciclistas circular a toda velocidad por su carril-bici, porque no era invadido por coches ni peatones, o circular libremente por la calzada, siendo respetados al máximo por el resto del tráfico, hacía que se me saltaran las lágrimas de la envidia!!
· Me sorprendió comprobar que si a un inglés le preguntas algo que no sabe, hará todo lo posible por solucionártelo, llamará a quien sea necesario y procurará darte una respuesta. En la Abadía de Westminster pregunté por la tumba de una reina de Inglaterra protagonista de un libro que lei. Me fueron dirigiendo de un empleado a otro hasta que uno de ellos me acompañó hasta un sepulcro, consultó internet en el movil y me localizó la tumba en cuestión, la de su marido el rey Eduardo III y se ofreció a solucionarme o acompañarme a cualquier otro sitio de la iglesia que me interesara!!
· Conseguí algo al alcance de poca gente: fui a Harrod´s a buscar un artilugio para mezclar especias....y no lo tenían!!! Me mandaron a Debenhams, otros grandes almacenes, y allí si que lo tenian (y rebajado).

En fin, han sido 6 días intensos, con fish&chips, comida hindú, china, pintas de cerveza inglesa, muffins y cupcakes, fresas y frambuesas a 1 libra y unos músicos callejeros o en el metro que tocan de puta madre; eso me hace preguntarme que coño hizo Dani Martín o Melendi para triunfar en la música española...

Ya estoy deseando volver. Me dejé tantas cosas por ver...

PD: Se me olvidaba comentar que fuimos a un sitio que me fascinó. El Zoo de Londres es magnífico!! No me gusta ver animales encerrados, pero es la única opción que tenemos los amantes de la fauna de ver animales exóticos al alcance de la mano!! Sinceremante, fue uno de los sitios que más me gustó. Soy un frikianimal, que la vamos a hacer!!

martes, 13 de septiembre de 2011

God save the Queen!!


No veo el momento de plantarme delante de "Los Girasoles" de Van Gogh, "El matrimonio Arnolfini" de Van Eyck o "La Venus del Espejo" de mi adorado Diego Velázquez.

Los Mármoles de Elgin también me están esperando, junto con la piedra Rosetta y los relieves asirios.

Estoy ansioso por probar el "fish&chips" y una buena pinta de Bass en un rancio pub de suelo de tablones de madera, camarero barrigon y oficinistas acodados en su lugar habitual de tertulia futbolera, maldiciendo a Pep Guardiola, a Cesc Fabregas y a la madre que lo parió o poniendo a parir al "Niño Torres", que no mete un gol ni a la de tres.

Me chuparé la cola y pagaré 16 libras para pasar a la Abadía de Westminster, pero merecerá la pena ver las tumbas de Darwin, Shakespeare, Newton, Haendel, Dickens, Livingstone, Kipling, el pintor William Turner y decenas de reyes, entre ellos Eduardo III y su esposa Felipa, protagonistas de un libro que terminé hace poco, "El rey de la ciudad púrpura".

Ojalá tenga la suerte de ver en la Torre de Londres al famoso fantasma de Ana Bolena, una de las esposas de Enrique VIII. Dicen que se aparece con vestido de la época isabelina y con la cabeza bajo el brazo. Y ya puestos, imaginaos que me llevo un cuervo debajo del brazo y me cargo a la monarquía británica...

Pues eso, que me voy a Londres una semanita. Hacienda fue tan generosa que nos pagó una pasta que no nos esperábamos y gracias a eso vamos a poder disfrutar de unas merecidas vacaciones. Iremos a museos, tiendas de peluches e infusiones, mercados callejeros de comida casera y librerías gigantescas. Degustaremos cocina oriental a tutiplen y buenas pintas de cerveza y sidra inglesa. Llevamos calzado cómodo para andar, cuaderno para tomar apuntes y notas, la camara preparada para hacer dos mil fotos (en Bélgica hice mas o menos esas) y muchas muchas ganas de ver cosas, hablar inglés con todo aquel que quiera conversación y si puedo, intentar venderme como ilustrador, que los ingleses adoran a sus perros!!

Volveré el día 2o, el 21 es mi último día de trabajo en esa oficina infame y el 22 empieza una nueva vida en la que intentaré sacar adelante todos los proyectos que tengo. Mientras tanto, acepto recomendaciones de todos los que hayais visitado antes la capital de la Pérfida Albión, ya que llevamos un miniordenador y estaré conectado para estar al día de correo electrónico y demás zarandajas.

Sean buenos y tranquilos, que volveré pronto. See you soon!!!

jueves, 8 de septiembre de 2011

GAME OVER


Al final llegó el final. Crónica de una muerte anunciada. Lo peor estaba por venir. Algo me olía a podrido y el muerto estaba en el armario. Me tenía que pasar a mi (gran blog, por cierto). Ya estoy acostumbrado. Otra hostia que me llevo, y ya van....

Pues eso, que después de una larga y estrepitosa caminata por el desierto, pedregoso y yermo (lleno de cristales y no piedras, precisamente), he dado con mis huesos a un sitio al que no quería llegar, pero que tarde o temprano me esperaba.

El día 21 de septiembre me quedo en paro. El señor que me pagaba de vez en cuando está más arruinado que Lolita Flores y ha decidido que cierra la empresa (y van 6 veces que cierra una empresa de similares características) y nos deja en la calle.

Por una parte, hasta me alegro de que esta situación haya llegado a este límite, porque ya estaba cansado de hacer el primo y esperar el milagro que hiciera que esta empresa diera el gran golpe en el mercado. Coca Cola nunca nos llamó para hacernos el gran encargo que hiciera millonario al megalómano de mi jefe y a nosotros pudieramos vivir en la abundancia. Me he fiado de el (como me fio de todo el mundo), he estado trabajando sin contrato, casi me he tenido que esconder si un inspector de trabajo merodeaba por el barrio y he aceptado trabajar una jornada completa cotizando solo la mitad, con parte del sueldo más negro que los cojones de San Benito.

Ahora todo se acaba. Me voy el próximo miercoles de vacaciones a Londres, volveré el día 20 y el 21 recogeré mis cosas de la oficina. No tengo una caja de cartón con huequecitos para meter las manos, en la que debería meter todos los objetos que me han acompañado en los meses que he estado trabajando ahí. Como mucho, la taza y su cucharilla, que me caben en la mochila que llevo todos los días con el disco duro, un cuaderno, un pantalón impermeable (vivimos en Pamplona, no nos olvidemos de la lluvia repentina), una pieza de fruta o una zanahoria para almorzar y un mono-infusor con algún te que me anima el cuerpo a media mañana.

Ahora empieza lo jodido, que es buscar trabajo, y mi sector está muy muy jodido. Tengo que decir que ni Zapatero ni Rubalcaba tienen la culpa de que yo sea un parado más. La culpa la tiene mi jefe, que por lo que veo y he oído, ahora mismo no tiene ni puta idea de como gestionar una empresa.

Ahora intentare buscar otro trabajo, evidentemente. Me da igual el trabajo. Ya he dicho que mi sector está muy jodido, con lo cual me abro a cualquier tipo de posibilidad. Soy consciente de que tengo un perfil muy concreto, centrado en el mundo de la comunicación, que me cierra puertas para trabajar en otros sectores, pero algo encontraré.

Por suerte, en este momento cuento con otros trabajillos que me han salido por libre y que me supondrán un dinerito majo. A eso se unen los encargos de dibujos que gente maja me han hecho y me van a hacer (gracias Moli, gracias Babu) y otros proyectos que tengo en la cabeza y que, si me salen bien, podrían ser toda una sorpresa. A eso le quiero unir las oposiciones que se convocan en Navarra el año que viene y que me gustaría prepararme de alguna manera....creo que me va a faltar tiempo para poder llevar todo esto a cabo.

Pues eso, que no levanto cabeza en el mundo laboral porque siempre me topo con algún cabrón que me quiere joder. Eso si, saldré adelante, porque me lo merezco, porque nunca me he portado tan mal con nadie como para estar siempre tan jodido. Porque Irati necesita tener una casa en propiedad para poder destrozarla a su antojo sin que tengamos que dar parte a la casera de sus fechorías. Quizá este es el punto de inflexión que necesitaba para empezar una nueva etapa....quien sabe!!


sábado, 27 de agosto de 2011

Va por ti Adri


Ya desde bien pequeño fuiste todo lo trasto que yo nunca fui. Te llevaste todos los guantazos que yo hábilmente esquivaba por mi bondad y saber estar. Pero majo, es que hacías muchos méritos para ganarte regañinas, azotes, capones, tirones de oreja o zapatillazos en el culete, porque….

…rompiste tres cristales de los que cubrían la mesa antes de cumplir los 4 años!! (y hablamos de cristales de más de 1 metro de diámetro y unos cuantos kg. de peso!!

…tenías cierta habilidad por meter las cosas más insospechadas dentro de la olla con la leche recién comprada al lechero, como por ejemplo, un racimo de plátanos, las botas de agua llenas de barro, etc.

…dudoso de la fiabilidad de las calculadoras japonesas, decidiste hacerle una prueba de esfuerzo, te levantaste de la mesa, cogiste la calculadora de un cajón y la metiste, con toda la tranquilidad del mundo, en la jarra de agua.

…concienciado de que el mejor jabón para lavarse era el tradicional jabón de sosa, librabas una cruzada contra los geles y champús industriales vertiendo TODOS los botes que encontrabas en el baño por el desagüe de la bañera.

…tu sitio en el coche era justamente el situado entre los dos asientos delanteros, y la defensa que hacías de el era feroz. Creo que aún me duele el bocado que me pegaste en el brazo izquierdo al ver que yo había usurpado tu sitio (no me arrancaste el trozo de milagro).

…al más puro estilo de los visigodos, intentaste quitarme de en medio para poder ser declarado heredero universal de los bienes familiares. El plan era abrirme la cabeza con cualquier objeto contundente que encontraras a mano y que pudieras manejar con la fuerza propia de un crío de 5 años. El cenicero de bronce macizo con la efigie de Isabel la Católica fue un buen intento, pero insuficiente. El super-enchufe del brasero eléctrico, gordo como un puño, fue otro de tus métodos, lanzado a mi cabeza como si de un cowboy manejando el lazo se tratara, pero tampoco surtió efecto. El tercer intento con una baldosa de patio, de dos centímetros de grosor, fue tu último cartucho, que tampoco resulto eficiente. Era y sigo siendo Tauro y que te voy a decir, la cabeza la tengo más dura que el hormigón. Solo conseguiste hacerme tres brechas, algo de sangre pero sin más consecuencias.

…también eran habituales las pequeñas sorpresas que con tu/mi primo me tenías preparadas para ese bonito y entrañable momento de despertar en un nuevo día, aunque yo no terminaba de entender las carcajadas que os producían el despertarme a librazos en la cabeza, atizándome con volúmenes del grosor de “El Quijote”, “Guerra y Paz” o “Las 1.000 mejores recetas de la cocina castellana reunidas en un solo volumen”

…los animales que pululaban por la casa tampoco se libraban de tu maldad (o bondad inocente e infantil, según tu versión). Recordemos cuando tu intención era machacarle la cabeza a la gata con un martillo, siguiendo una serie de pautas:

1. Buscar al gato por el patio

2. sujetar al gato de manera que ofreciera de manera amable su cabecilla

3. coger el martillo con una mano, mientras que con la otra sujetabas al felino, que empezaba a olerse lo peor

4. soltar al gato para poder sujetar el arma ejecutora con las dos manos y dar el golpe fatal, con la consiguiente huida del animal atemorizado en cuanto se veía liberado de tus zarpas. Como este paso siempre se repetía, era necesario volver una y otra vez al paso 1 y empezar de nuevo. Un bucle y espiral de maldad reunidas en un mocoso de 5 años….

…y la que más me dolió en su momento, la que ahora recuerdo y no me queda otra que reírme, pero que me hizo polvo aquel día: cuando te acercaste a mamá y le dijiste con total extrañeza: Mamá, la tórtola se ha vuelto tonta… y la pobre tórtola no estaba tonta. La pobre tórtola estaba tan feliz picoteando bichos por el patio y tú, con toda tu inocencia y poco control sobre la fuerza, la agarraste del cuello sin controlar la presión y la asfixiaste. La “tontería” y “sosería” del pájaro era que colgaba floja de tu manita, con los ojillos cerrados y el pico entreabierto...que pobre tórtola, como me acuerdo de ella!!!

Pero evidentemente, de quien más me acuerdo en este momento es de ti, Adri. Hoy hace exactamente 2 años que te embarcaste en un fabuloso viaje por toda la eternidad, hacia mundos inimaginables para los que todavía estamos aquí esperando ese momento que nos llegará algún día. A ti te tocó muy joven, y sigues siendo un chaval que mañana cumplirá 27 fabulosos años. La verdad es que como compañera de viaje tienes a alguien tan especial como nuestra madre que, casualidades y enigmas de la vida, hoy hace 4 años que ella decidió que ya estaba bien de sufrir y se fue para siempre de nuestro lado, pero no de nuestra memoria.

Comparto mi vida y mis sueños con los que me rodean por aquí, pero vuelvo a decir lo que dije en mi primer post: TODOS los triunfos que consiga en esta vida irán siempre dedicados a vosotros. Os quiero. Hasta siempre.

viernes, 12 de agosto de 2011

El precio del arte

No se si en alguno de mis posts anteriores he tocado este tema, pero a raíz de algunos comentarios surgidos en el blog de Moli en el post que le dedica a un dibujo que hice para ella, me veo obligado a hablar de este asunto para defender mi orgullo profesional, tantas veces pisoteado.

El tema en cuestión es el del precio de la creatividad, y más concretamente de la pequeña creatividad. Con ello me quiero referir a gente anónima que crea cosas (dibujos, acuarelas, esculturas, figuras de plastilina, etc) sin estar dentro del gran mercado artístico. Yo soy una de esas personas: a mi se me da bien dibujar, la gente halaga mis dibujos y algunos se deciden a encargarme un dibujo para si mismo, para regalarlo o para hacer con el lo que le venga en gana.

El mayor problema que tengo cuando hago un dibujo es el coste que le voy a cargar a mi “cliente”. Y tengo problemas porque al no estar dentro de un mercado artístico, no se en que precios se mueven las obras, si sube o baja su cotización (esto es como todo). Yo decidí partir de una cantidad llamémosle X y a partir de ahí, subir o bajar en función de las necesidades de mi cliente, las características del encargo (tamaño, material, plazo de tiempo, etc). Mi cantidad X fue establecida en 50 euros, porque consideré que era una cantidad más o menos “asequible” y en consonancia con el precio (que no valor) de muchos objetos que nos rodean a diario.

Cuando el cliente pide precio y yo digo 50 €, las reacciones son de lo más variopinto. Algunos opinan que es muy muy poco dinero teniendo en cuenta que no es una cosa que la pueda hacer todo el mundo. Otros no dicen nada, aceptan el precio marcado, me lo pagan religiosamente y todos contentos. Y están los que se echan las manos a la cabeza, se rasgan las vestiduras y juran en arameo, poniendo el grito en el cielo ante el brutal abuso que cometo pidiendo 50 € por un “simple” dibujo. A esas personas les voy a exponer unos cuantos puntos en los cuales me baso a la hora de pedir precio:

1. Yo tengo una habilidad, facilidad o don innato para el dibujo. Nadie me enseñó a dibujar y después de años y años de práctica, borrones y lápices gastados, soy capaz de dibujar a un perro o un gato tan parecido al original que muchos tienen que mirarlo más de una vez para convencerse de que es un dibujo. Esta habilidad no la tiene todo el mundo, con lo cual intento sacarle un partido.

2. Si no tengo otra cosa que hacer y puedo dedicarme todo el día a un dibujo en concreto, puedo hacerlo en un par de días o en 20 minutos, en función de su tamaño o dificultad. Mucha gente me han saltado con cosas del estilo de “como me vas a cobrar X por un dibujo si lo haces en un momento”. Amigo mío, yo no te cobro por el tiempo que tardo en hacerlo. Te cobro por los más de 25 años que llevo dibujando y que me han dado la capacidad de hacerte un dibujo en un par de días o un par de horas. Y si decido cobrar por horas, puedo justificar un precio basándome en que no será lo mismo que tarde dos meses a que me encargues un dibujo un lunes y el jueves lo tengas en tu casa, aunque vivas en Punta Umbría y yo en Pamplona.

3. El material para dibujar no es precisamente barato. Siempre podría comprar pinceles, lápices de color o acuarelas en los chinos o en un TODO a 1 euro. Claro, con un mal material no garantizo un buen trabajo. Y yo tengo una máxima: si hago un dibujo es para hacerlo bien; si sé que no voy a ser capaz de hacerlo, no me comprometo a ello. Muchos de los pinceles que utilizo me han costado 10 y 15 euros (son de pelo de marta, tejón o ardilla), mis lápices son Faber-Castell y mis acuarelas, Van Gogh. No es lo mismo pintar sobre un folio Galgo que sobre papel GVARRO, INGRES o ARCHES. Cuando tu compras algo “caro”, aparte de una marca estás pagando supuestamente un buen material: no es lo mismo comprarte unos zapatos de plástico en un mercadillo que comprarte unos zapatos Bay o George´s, hechos a mano en Inglaterra y que cuestan 270 €. Pues no es igual un dibujo hecho en un folio con un lápiz que una acuarela hecha en un papel de 300 gr. que no se arruga y mantiene el color luminoso.

Podría seguir contando cosas, pero creo que tampoco merece la pena. Cada cual le da a las cosas el valor que estima conveniente y punto. Yo, por ejemplo, no entiendo como mucha gente se gasta 600 € en una cazadora de loneta Belstaff, 40 € en unos calzoncillos Calvin Klein o 500 € en un iPhone. Posiblemente muchos de los que han estimado mis precios como carísimos se gastan en un fin de semana esos 50 € en cubatas, y no les duele en absoluto.

También tengo que decir que si quieres que alguien con más nombre que yo te haga un dibujo, prepárate a pagar una pasta…desde luego no te a cobrar 50 o 60 € donde incluyo, además de un buen material y los gastos de envío por correo certificado, toda la ilusión del mundo por un trabajo en el que disfruto tanto o más que hace 25 años, cuando me olvidaba de la clase de matemáticas para dibujar los pájaros que veía por la ventana.

PD: Para todos los nuevos que han llegado hace pocos días (sed bienvenidos), aquí tenéis mi galería de dibujos para que le echéis un vistazo cuando queráis.

http://www.flickr.com/photos/elpintordeanimales/sets/

martes, 9 de agosto de 2011

El pintor de lo cotidiano


Hay cosas en la vida a las que no pienso renunciar a no ser que una fuerza mayor me lo impida (el dinero mayormente, vaya). Una de esas cosas es viajar a Madrid o Barcelona de manera puntual.

Este pasado fin de semana tocó Madrid, principalmente porque un tal Antonio López exponía su obra en el Thyssen, y cuando te ponen un caramelito de esos en la boca es casi imposible decir que no, o al menos para mi. Si la exposición fuera de Rothko, Paul Klee, Tapiès o alguno de ese pelaje, seguro que encontraría mejor manera de gastar mi tiempo y dinero (cortándole las uñas al gato o algo así). Pero si expone el de Tomelloso, la cosa cambia sustancialmente. No hay nada mejor que ver cuadros de un artista vivo de la categoría de Antonio López. Su sencillez y cercanía dice mucho de su persona y de su obra. No se inventa nada, pinta lo que sus ojillos azules ven día a día en la ciudad que le acogió cuando decidió dejar atrás su Mancha natal en busca de nuevos horizontes. Es un romántico de la pintura, ya que sin imitar a nadie, persigue lo que los grandes pintores buscaban sin descanso: plasmar la luz en el lienzo. Lo hizo Velázquez, lo hizo Manet y los Impresionistas que le sucedieron y lo hizo el gran Sorolla. Antonio López lo consigue visitando una y otra vez la misma atalaya en cualquier azotea de la capital, en diferentes horas de un mismo día, plasmando las variaciones del reflejo del astro rey en los cristales de las oficinas, en la arcilla de las tejas o en las barandillas retorcidas de los balcones de la Gran Vía. El efecto es realmente mágico y sobrecogedor: si en las Meninas te sientes tentado a cruzar el marco que delimita la estancia para ser partícipe de esa escena cotidiana de Palacio, en el cuadro del edifico Metrópolis de Gran Vía sientes la necesidad de hacerte pequeñito y pasear por la gran ciudad a las 6 de la mañana, antes de que la vorágine de coches y gente te devore.

Eso sí, gracias a esta exposición he descubierto algo realmente fantástico de Antonio López: las flores. No conocía la faceta de pintor de flores de Antonio López y me ha sorprendido. Si que sabia de su inquietud por los membrillos, tanto encima de una mesa como aún suspendidos del árbol (era tan grande esa obsesión que hay incluso una película acerca de este asunto: “El Sol del Membrillo” de Víctor Erice). Lo de las flores me ha cautivado: nunca había visto pintar unas rosas con tanta sencillez como las que vi el sábado. Pinceladas poco definidos e irregulares de color fucsia para dar vida a cuatro o cinco pequeñas rosas dentro de un vaso de cristal sobre un fondo blanco azulado. Magistral e inigualable. Mereció la pena los 10 € de la entrada por ver la obra de un genio vivo de la pintura de nuestro país, que afirmaba que “el solo iba al Museo del Prado para ver a Velázquez”.

Ya que estábamos en Madrid fuimos al Prado a ver unas acuarelas de Mariano Fortuny y otros pintores del XIX, con la mala suerte de que la exposición ya había sido quitada y solo quedaban expuestos una docena de cuadros. Merecieron también la pena, y sobre todo, la perdida fue pequeña ya que yo entré gratis, gracias a mi pequeña falsificación de la cartilla del INEM que guardaba en un cajón como recuerdo de mi época de pobre desempleado: cambias las fechas, te haces un “tampón” con un pilot en el dedo y sellas las citas que ya han pasado. La estafa fue de 7 €, no creo que el PP me eche la culpa de la crisis!!

Por lo demás, todo genial: hostal MAGNÍFICO en el centro centrísimo de Madrid (C/ la Cruz). Comida en la Taquería Mi Ciudad (autentica comida mexicana, nada de burritos ni fajitas tex-mex, no. Alambre de res, tinga de pollo, cochinita pibil, nopales, tacos al pastor, quesadilla “gringa” y guacamole con totopos. Además, el Gobierno de México les condecoró con un diploma por servir “auténtica cocina tradicional mexicana” y nos encontramos allí con un grupo de mexicanos reunidos disfrutando de la comida, lo que es muy buena señal).

La cena fue en Lateral, C/ Fuencarral. Habíamos intentado ir muchas veces y esta vez tuvimos suerte. Buena comida, bonito sitio y precio razonable para ser el centro de Madrid. Paseo por la noche madrileña y pinta de Murphy´s en O’Neills. A dormir. Desayuno completísimo en Mesón 5J y comida en Wok to Walk: una caja rellena de tallarines integrales con pollo, shiitake y anacardos con salsa Hong-kong salteados delante de mis narices. Si algún día os topáis con un sitio de esta franquicia y os gusta la cocina oriental, probadla que nos os va a defraudar.

Fin del viaje. Vuelta a casa con la sensación de frustración de no haber podido comprarme los catálogos del Prado y Thyssen, un par de puzles de “Las Meninas” y “El Jardín de las Delicias”, 10 0 12 libros de diseño en FNAC, productos delicatesen de una tienda del centro realmente FASCINANTE o miles de libros, lámparas morunas y una expedición al Delta del Okavango en la tienda National Geographic. Me frustra mucho no tener dinero de sobra para poder disfrutar la vida como hacen otros…y una vez aquí lanzo la gran pregunta que siempre me hago y a la cual no le encontraré jamás respuesta…

Habiendo tantas y tantas cosas para disfrutar, como viajes, hoteles, spas, conciertos, teatros, restaurantes, libros, momentos, monumentos y personas…como puede haber gente que teniendo la oportunidad de hacer cientos y cientos de cosas, se lo gaste en DROGAS??

martes, 19 de julio de 2011

A San Fermín, por ser nuestro patrón, que a los que ensucian las calles les caiga una maldición!!


Se acabó un año más. Por fin somos un barrio tranquilo y sosegado, en el que se oyen pocos ruidos a lo largo del día….aparte de los coches de la Udaltzaingoa (son los municipales, pero es que me hace gracia el nombre en euskera) que van con las sirenas a todo trapo a casa de algún gitano traficante de drogas...pero vamos, que eso pasa solo de vez en cuando, jajá!!

Decía que ya estamos tranquilos porque se ha acabado San Fermín 2011, y con el ya se han ido las barracas (caballitos, atracciones y demás casetas con música pachanguera infumable, bocinas, sirenas y chillidos de adolescentes que parece que han visto como le rapan el pelo a Justino Bieber) que, como el año anterior, amenizaban nuestras jornadas sanfermineras. Ahora solo queda volver a la normalidad en todos los aspectos, sobre todo en el de la limpieza y adecentamiento de la urbe. Desde que Pamplona se convirtió en “Pamplona City, la ciudad sin ley donde todo vale durante sus ferias y fiestas de San Fermín”, la que es una de las ciudades más limpias de España se convierte en un auténtico estercolero por obra y gracia de los miles de turistas que hacen aquí lo que no se atreverían a hacer en sus países, ciudades y pueblos.

En un paseo urbano post-fiesta, nos hemos topado con algunos miembros de este colectivo basuril aún sin recoger que nos han aportado sus vivencias de estos nueve días de festejos. En primer lugar nos encontramos con una cascara de patata asada a medio comer, que agonizaba al sol encima de un murillo de hormigón después de pasar toda la noche a la intemperie. Este era su terrible y desgarrador relato:

-No se porque carajo me compraron!! Yo que estaba calentita con mis primas dentro de ese pedazo de horno, cuando noto una manaza con guante que me coge por sorpresa, me acuchilla de arriba abajo como si fuera un hara-kiri y, con mi interior herido y humeante, me echan sal y pimienta!! Creía que sería mi fin cuando me pasaron a otras manos que comenzaron a echarme un montón de cosas pringosas y que no combinaban para nada!! Tomate y mahonesa, jamón de york y queso, atún y zanahoria, maíz y aceitunas….por Dios, a quien se le ocurre mezclar la carne con el pescado!! Es de locos, de locoos!! Y sabéis cual fue el precio de este crimen?? 3 euros, 3 infames euros!! Para que luego el niñato de los cojones dijera, a los 10 minutos, que no quería más, que no le gustaba ni mi textura harinosa ni el sabor de tanto ingrediente mezclado (cosa que considero casi normal). Yo pego mucho más cocida con un buen pulpo…con sus fuertes tentáculos que te abrazan y te seducen, y luego bien cortadita sobre un plato de madera, que elegancia, con un buen chorro de aceite y un toque de pimentón, que picarón!! Al final ya ve usted como me he quedado, aquí sola y abandonada, muerta de frio por la noche (ya sabéis como va esto, en San Fermín, siempre viene bien una “chaquetica”) y ahora asada de calor. NO SE PORQUE NO ME HAN TIRADO A UNA PAPELERA, QUE ES DONDE DEBE ESTAR LA BASURA, COJONES!! JUSTO ENFRENTE DE DONDE ESTOY HAY TRES PAPELERAS!!!

Continuando el paseo nos topamos, también en el suelo (como no) con un flyer publicitario. Se ofreció muy amablemente a contarnos como llegó ahí, aunque le costó un poco hacerse entender debido a su origen anglosajón y su fuerte acento, pero al final nos contó el porqué de su presencia en plena Plaza del Castillo. Atendía por el nombre de BUSABOUT:

-Pues de las Islas Británicas vengo, patria de su Graciosa Majestad. Venía en la mochila de un rubicundo mozalbete con muchas ganas de juerga. Resulta que soy el flyer informativo de una empresa británica que se dedica a organizar fiestones y juergas para las pandas de cafres borrachuzos, ya que las sobrias normas del Imperio no permiten tales desmanes. Pamplona es un buen destino para un tio que quiera pasarlo bien emborrachándose hasta perder el control!! Nuestra oferta para Sanfermines se describe así: “Dentro de las verdes colinas de los campos del País Vasco se encuentra Pamplona. La “adormecida” capital de Navarra pasa de tener unos modestos 180 mil hab. hasta más de 500 mil dentro de uno de los mejores festivales españoles, San Fermín, más conocido como “Las carreras de los toros” (tocate los huevos, pienso yo: nos meten en el País Vasco y nos dicen aburridos, y encima no saben ni de lo que va la fiesta, genial!!). Como queremos lo mejor para nuestros clientes, los alojamos en San Sebastián (ciudad mucho menos pueblerina y más limpia que Pamplona, donde va a parar!!) y los llevamos todos los días a Pamplona, justo a tiempo para que puedan estar de juerga y participar en los encierros. Les damos su kit “sanferminero” de camiseta y pañuelico y les avisamos que pueden ponerse hasta las trancas de vinazo y cerveza. Obviamente, también tienen vía libre para mear y vomitar donde quieran y tirarle vino a cualquier persona que vean “demasiado limpia”. Si se ven amenazados por algún indignado, pueden liarse a hostias finas con la gente, aquí todo vale, yeeeahhhh!!!

Una botella de cristal medio rota también nos solicita su colaboración antes de que un empleado del servicio de limpieza del Excmo. Ayto. la deposite dentro del cubo de la basura:

-A mi me rompieron un grupito de chavales españoles, muy pijos ellos. En su ciudad guardan muchos las formas, porque está muy feo eso de ensuciar tu calle, que luego hay que limpiarla con los impuestos de todos y sale muy caro. Y claro, como están muy cohibidos, vienen a Pamplona a pasarlo bien. Como ellos entienden que hacerse el cafre y el gracioso significa reírse de todo y por todo, no ven mejor destino para una botella de espirituoso que tirarla al suelo con fuerza y romperla, lo que provoca las carcajadas del resto de la manada!! Si les llamas la atención se podrán enfadar contigo o decirte que “están de fiesta y que los Sanfermines son una vez al año y hay que pasarlo bien, y que no pasa nada por el olor a mierda y a rancio que hay en la ciudad!! Ellos se irán luego a su tierra y aquí quedarán los cristales, los destrozos, la mierda y la suciedad, para que los pamploneses y pamplonesas lo paguen con su dinero!!

Viva San Fermín!!

PD. Testimonios ficticios de una patata, un flyer y una botella rota. Cualquier parecido con la realidad NO será pura coincidencia. Será la cruda realidad de la cara oscura y sucia de las fiestas...

miércoles, 13 de julio de 2011

El cocinillas: ensalada de bacalao ahumado con naranja y vinagreta de miel

El otro día mi querida Estertxu compró un estupendo blíster de bacalao ahumado a precio muy reducido por pronta caducidad. La situación requería de la búsqueda de una receta en la cual esta delicia ahumada tuviera el protagonismo que se merece. Busque en internet y descubri una rica ensalada de bacalao ahumado con naranja y vinagreta de miel con frutos secos que está de morirse del gusto. Ya la hemos hecho dos veces y me veo obligado a publicarla de manera gráfica e ilustrativa para que la probéis, que no os dejará indiferentes. Que aproveche. Os dejo el montaje de los ingredientes y la preparación y una foto de la que nos metimos entre pecho y espalda!!



jueves, 7 de julio de 2011

Feliz cumpleaños


Pamplona, 7 de julio de 2011

Hola mamá, feliz cumpleaños!! Como ves, nunca se me olvida felicitarte. Es normal cumpliendo años en una fecha tan señalada como San Fermín, sobre todo para los que vivimos en Pamplona. La ciudad ya está tomada por el blanco y rojo (alguno ya va un poco morados, por dentro y por fuera…el vino hace estragos!!) en niños, adultos y tendederos, que tienen la enorme labor de ir secando al sol toneladas de ropa para que al día siguiente, su inquilino la luzca en toda su blancura y esplendor!!

Que tal va todo? Por ahí me imagino que bien, verdad? Vosotros ya no tenéis ningún problema, os lo dan todo hecho y las preocupaciones no existen. Yo en cambio ando un poco más liado, sin saber donde terminaré poniendo el huevo. El trabajo es más regulero que nunca, todavía me deben pasta que no se si terminaré viendo algún día y no me siento del todo cómodo. Espero que las cosas cambien para mejor, ya pondré yo de mi parte todo lo que sea necesario. Retomaré de nuevo los apuntes para poder presentarme en abril a las oposiciones para profe de dibujo. Es difícil sacar plaza pero bueno, el caso es intentarlo y meter la cabeza de alguna manera.

Por cierto, tengo una gran noticia: voy a hacer un libro de animales!! Un biólogo naturalista y escritor vio unos montajes fotográficos que había hecho con los hábitats naturales de Navarra y las aves que en ellos viven y le han encantado. El estaba buscando algo así para un libro que tiene en mente acerca de los ecosistemas de la Península Ibérica y me ha ofrecido la posibilidad de colaborar con el haciendo yo esas “ilustraciones”, a color y en doble página, como las noticias importantes, jaja!! Está muy ilusionado con el tema y promete nuevos proyectos. Yo estoy entusiasmado no…lo siguiente. Tantos años dibujando y viviendo por los animales y al final mira, todo tiene su recompensa. Espero que merezca la pena y que esto sea el punto inicial para algo importante. Ojalá tuviera la inmensa suerte de poder dedicarme, aunque fuera a tiempo parcial, a este tema de la ilustración de manera profesional ganándome un sueldecito majo que nos ayude a mirar al futuro con ilusión.

Ester sigue estupendamente, contenta con su trabajo y feliz conmigo (o eso creo, vaya!). La más feliz de todos es la gata, que sigue en forma tanto en lo físico como en astucia. La hemos operado para esterilizarla y que se relaje un poco en el tema maullidos y sorpresitas por los rincones fruto de sus anhelos amorosos. Aunque venga a rondarle su amigo, un gatillo negro, ya no podrá caer rendida a sus encantos felinos, solo podrán quedar como amigos!!

Papa sigue bien en casa, haciendo una vida tranquila de casa al trabajo y del trabajo a casa y, entremedias, pasa buenos ratos con sus amigos. Bajo a verlo cuando el tiempo y el dinero me lo permiten y pasamos un rato juntos, haciéndonos buenas comidas y charlando de lo humano y lo divino. No te puedes imaginar qué bien se le dan los fogones, lo enseñaste bien, igual que a mi. Yo anhelo tener algún día una casa en propiedad con una buena cocina y mucho tiempo libre para cacharrear y probar nuevas recetas. Ester está encantada con mis experimentos culinarios que, todo hay que decirlo, me salen muy muy bien. De momento no hemos tenido que tirar nada porque fuera incomible, al contrario: rebañamos el plato y nos emplazamos para repetirlo de lo bueno que queda (ayer preparé una vinagreta para una ensalada de bacalao ahumado y naranja realmente deliciosa!!).

Por lo demás, poco más hay que contar. Nos iremos a Londres de vacaciones en septiembre. Ya sabes tu las ganas que tenía de visitar esa ciudad, y más aún desde que Adri estuvo allí y vino contando maravillas de las cosas que vio y las que me gustarían a mi. Pasaremos una semana haciendo fotos, pateándonos la ciudad e intentando disfrutar y aprender de la experiencia.

Bueno mamá, te voy a dejar que no me quiero extender mucho. Disfruta de tus 56 añazos, que seguro que te sentarán de maravilla porque ya sabes… la que tuvo, retuvo!! Dale un beso fuerte a Adrián tu que lo tienes tan cerca y dile que para su cumple también tendrá su carta de felicitación. No os olvidéis de mi, ya que yo me acuerdo todos los días de vosotros. Que seáis muy muy felices.

Un beso fuerte;

Alberto

PD: Dedicado a mi madre Isabel. Hoy, 7 de julio San Fermín, cumpliría 56 años. Desde que se fue para siempre, ya va a hacer casi cuatro años, no he dejado un minuto de pensar en ella y en mi hermano Adrián, que la acompañó cuando a el también le llego su momento. Desde aquí mi sencillo y humilde homenaje en el día de su cumpleaños. Ellos saben que parte de mis triunfos se los dedico, y el resto los comparto con Ester y con el resto de mi gente. Su recuerdo me sirve de inspiración.